Le plus ancien « panneau toponymique » au monde. Des égyptologues de l’université de Bonn déchiffrent une inscription rupestre datant de la fin du quatrième millénaire BC

 

Traduction de la présentation de cette découverte par l’Université de Bonn

Des scientifiques de l’université de Bonn, en collaboration avec le ministère égyptien des Antiquités, ont déchiffré la plus ancienne inscription de nom de lieu au monde. Une inscription (gravée et disposée sur place) datant de l’époque de la formation de l’État égyptien à la fin du quatrième millénaire avant J.-C., provenant du Wadi el Malik à l’est d’Assouan porte quatre hiéroglyphes : « Domaine d’Horus-roi Scorpion ».

L'inscription rupestre avec les quatre hiéroglyphes : "Domaine d'Horus-roi Scorpion" © Ludwig Morenz

L’inscription rupestre avec les quatre hiéroglyphes : « Domaine d’Horus-roi Scorpion » © Ludwig Morenz

© Dessin David Sabel

Le signe circulaire à la fin indique qu’il s’agit d’un nom de lieu. © Dessin David Sabel

Ce dirigeant, appelé « Corpio », a été une figure marquante dans la phase d’émergence du premier État territorial du monde », explique l’égyptologue Ludwig D. Morenz de l’université de Bonn. Le souverain a vécu vers 3070 avant J.-C., on ne connaît pas les dates exactes de sa vie et la durée de son règne. Le nom « Scorpion » est inscrit, avec trois autres hiéroglyphes, sur une inscription rupestre découverte il y a plus de deux ans dans un wadi affluent du Wadi Abu Subeira, dans l’est de l’Assouan : « Domaine du Scorpion Horus-King ». Un hiéroglyphe circulaire indique qu’il s’agit d’un nom de lieu. « Cela en fait la plus ancienne plaque toponymique connue au monde », déclare Morenz.
Dans quelles circonstances politiques, sociales et économiques les gens vivaient il y a plus de cinq mille ans, les sources sont très minces. « C’est précisément pourquoi la nouvelle découverte de l’inscription rupestre est un enrichissement », déclare l’égyptologue. L’utilisation très précoce de la technique culturelle de l’écriture dans ce site plutôt isolé est inhabituelle pour le quatrième millénaire avant Jésus-Christ. Malgré sa brièveté, l’inscription ouvre une fenêtre sur le monde de l’émergence de l’État égyptien et de la culture qui lui est associée. Morenz : « Pour la première fois, le processus de colonisation interne dans la vallée du Nil devient ici plus concrètement tangible dans les inscriptions.

L’Égypte a été le premier État territorial du monde. « Il y avait des systèmes de règles ailleurs avant cela, mais ils étaient beaucoup plus petits en termes de superficie », explique Morenz. On sait depuis un certain temps déjà que l’étendue nord-sud de l’Égypte était alors d’environ 800 kilomètres. « En fait, plusieurs centres rivaux ont fusionné dans le nouvel État central ». À cette époque, des domaines royaux – dits domaines – ont été délibérément établis à la périphérie de l’empire afin de consolider l’empire pharaonique.

Au cours du quatrième millénaire, une administration avait déjà vu le jour, comme en témoignent les titres officiels écrits ainsi que les impôts et les taxes. Ces prélèvements témoignent de dépendances socio-économiques et sont basés sur le contrôle, la hiérarchie et un potentiel de violence particulier de la part du dirigeant en tant que dieu Horus et son équivalent terrestre. « Les frontières entre les dépendances conçues de façon symétrique et asymétrique étaient apparemment assez fluides à l’époque », dit Morenz. Ainsi, le principe symétrique du donnant-donnant pourrait se transformer en un principe asymétrique d’exploitation.

Divers noms d’unités économiques (domaines) sont déjà connus à partir de supports de texte plus petits tels que les étiquettes pour les livraisons de marchandises, les sceaux et et les inscriptions sur les navires. Grâce à l’inscription rupestre, un tel domaine royal peut être appréhendé pour la première fois comme un site archéologique concret. Ici, en plus de divers pétroglyphes, d’autres inscriptions rupestres ont été découvertes et retrouvées avec des poteries de cette époque. « Cette région en est encore aux premiers stades du développement archéologique », déclare Morenz. Les scientifiques y voient une occasion d’examiner de plus près le processus capital de la formation du premier État du monde. Cela inclut l’expansion et la sécurisation du domaine aux bords de la vallée du Nil et la consolidation de la royauté alors inédite.

Depuis plusieurs années, des chercheurs du département d’égyptologie de l’université de Bonn travaillent avec Abdelmonem Said et Mohamed Abdelhay du bureau d’Assouan (« Taftish ») du ministère égyptien des Antiquités. L’équipe de recherche avait déjà documenté plusieurs peintures rupestres datant du néolithique. 

Le projet a été réalisé dans le cadre du centre de recherche collaboratif « Power and Rule » dans le sous-projet égyptologique (« Vom doppelten Horus. Kingly Ideological Work in the Formative Phase of Egyptian Kingship and its Staging ») et est en outre intégré dans le pôle d’excellence de Bonn « Beyond Slavery and Freedom ». Dans la série « KATARAKT. Assuaner Archäologische Arbeitspapiere », l’étude se présente comme le premier volume.

Publication : Ludwig D. Morenz, Abdelmonem Said, Mohamed Abdelhhay: Binnenkolonisation am Beginn des ägyptischen Staates. Eine Fallstudie zur Domäne des Königs SKORPION im späten Vierten Jahrtausend v. Chr., EBVerlag, 188 Seiten, 29,80 Euro.

Contact: Prof. Dr. Ludwig D. Morenz
Universität Bonn
Abteilung für Ägyptologie
Tel. 0228/735733
E-Mail: lmorenz@uni-bonn.de


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